粪菌移植让早产小鼠活得更久


有些关系是短暂的,但仍然存在一生的关系,例如一个人与他的肠道中数万亿的细菌之间的互利关系。但是当人们随着体内的微生物变老,情况可能会异常。现在,一项针对老鼠的新研究表明,衰老实际上改变了微生物组,在某些情况下,粪便移植将解决这个问题。

粪便微生物群移植不是一种新的治疗方法。最早的已知记录可以追溯到公元4世纪,当时一位名叫葛红的医生告诉患者腹泻可以通过吃健康人的新鲜粪便来治疗。最近的临床试验表明,粪便移植是治疗持续性艰难梭菌感染的有效方法,它们也试图治疗炎症性肠病和便秘。

西班牙奥维耶多大学的生物学家Clea Barcena及其同事发现,衰老和与年龄有关的疾病通常与肠道疾病有关,因为肠道内各种细菌之间的平衡被破坏了。因此,他们决定测试五个孩子过早衰老的微生物群。过早衰老是一种遗传性疾病,会导致过早衰老和死亡。他们还研究了十几只在遗传修饰后表现出相似症状的小鼠的微生物群。

随着疾病的进展,患病的儿童和老鼠会出现越来越严重的肠道疾病。但研究人员没有发现17名百岁老人的异常迹象,他们被认为是“成功”变老。相反,这些百岁老人拥有健康的微生物群落,其中许多来自微污染。

接下来,研究人员想知道,如果改变老化小鼠的微生物群是否会对其疾病的进展产生影响。他们从健康小鼠的粪便中提取细菌,并将其植入患病小鼠的肠道。几周后,早衰老鼠症状的发展开始减慢,体重减轻的速度慢于同龄未治疗的小鼠,并且没有低血糖,这是早衰的两个常见症状。在《自然医学》最近发表的一份报告中,研究小组表示,治疗小鼠的平均预期寿命比未治疗小鼠长近15%(前者为160天,后者为141天)。

“在试验中延长寿命的可能性令人惊讶,”英国Wellcome Sanger研究的博士后研究员Barcena说。 (金楠)

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