大脑形成长期记忆机制被发现


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美国《国家科学院学报》12日报道,研究人员已经确定了大脑中长期记忆形成的一些分子机制,预计这将为治疗阿尔茨海默病等神经退行性疾病提供新的靶点。

最新研究表明,小鼠神经元中一种名为CPEB3的蛋白质可以让神经元储存长期记忆。记忆是由神经细胞之间的连接,突触的形态和功能的长期变化形成的。这个过程称为突触可塑性,这种蛋白质可以加强突触连接。 CPEB3蛋白释放越多,突触连接越强,记忆越稳定。

研究表明,负责小鼠大脑记忆的海马体会定期产生这种蛋白质并将其转移到神经元的“加工体”中。这种“加工体”没有物理边界,如膜,蛋白质只是通过浓度差异聚集在一起。当这些蛋白质充满“治疗体”时,它们离开神经元的中心并进入突触,并在动物形成记忆时释放。

研究还表明,当小鼠不产生这种蛋白质时,仍然可以形成新的记忆,但它们无法保存。

美国哥伦比亚大学教授埃里克坎德尔说,这项新研究揭示了大脑形成,保存和记忆提取的分子基础。研究人员表示,类似的蛋白质存在于人类大脑中,预计将来通过促进这种蛋白质的产生来促进突触降解,从而延缓记忆丧失。

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主编:耿乙文_NJ6040